Richard Branson, da Virgin, coloca no mar seu primeiro cruzeiro

Empresário lançou o Scarlet Lady com experiências fora do óbvio e decoração inspirada no universo musical. Cabines variam de US$ 725 a US$ 5.875 e cruzam o Caribe

Cruzeiro Scarlet Lady do empresário Richard Branson
Cruzeiro Scarlet Lady do empresário Richard Branson Divulgação

CNN Viagem & Gastronomia

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Quando você entra no navio de cruzeiro Scarlet Lady, sabe-se imediatamente que está no navio de Richard Branson. Há uma loja de discos vendendo edição limitada de Sex Pistols e Lady Gaga em vinil. A tripulação tem roupas mais legais que você. E há vermelho em todos os lugares – para que você não esqueça que este é um lugar da marca Virgin.

Em seguida, há o próprio Branson, de volta do espaço e juntando-se a sua equipe executiva em Nova York para mostrar o primeiro navio Virgin Voyages antes de começar a navegar, saindo de Miami em 6 de outubro.

O navio, de 1.408 cabines, é moderno, alterna entre luxo e uma vibe casual que fazem os hóspedes se sentirem as pessoas mais legais do mundo. O navio tem acessórios de ouro, restaurantes ultrachics, boutique e espreguiçadeiras duplas de chaise em absolutamente todos os lugares que parecem destinados a hóspedes que querem ficar “abraçados” o dia todo.

Tudo no cruzeiro grita: “Isto não é um cruzeiro!”, isso é porque Branson disse que odiava a ideia de estar em um. Então, por que entrar em uma indústria que atende 29,7 milhões de clientes em 2019, antes da pandemia?

Espreguiçadeiras duplas se destacam na área da piscina / Channon Hodge/CNN

“Antes de começar a Virgin Atlantic, eu não gostava de voar em companhias aéreas de outras pessoas porque elas eram monótonas, não divertidas”, disse Branson à CNN Travel de uma das suítes rockstar do navio. “Esse é o momento perfeito para entrar no negócio e [perguntar] se poderíamos criar o tipo de empresa de cruzeiros que eu, minha família e amigos adorariam ter”.

Isso aparentemente significa ter guitarras e toca-discos à mão nas duas suítes premium “Massive”, chuveiros em muitas das cabines para que você nunca tenha que perder de vista seus entes queridos e o Richard’s Rooftop – um bar privado e área de coquetéis para convidados (ou “marinheiros” como eles são chamados).

Para criar tudo isso, a Virgin Voyages reuniu uma equipe de designers que estão mais acostumados a trabalhar em terra, como Roman e Williams, que são conhecidos pelo Ace Hotel de Nova York.

Entre outras coisas, eles projetaram a Manor, um teatro que se transforma em uma boate. Você entra nele por meio de um enorme túnel lotado de estrelas. O espaço tem um palco que se move para que o público possa interagir e um letreiro de neon brilhante na parede que diz: “Se você quiser dançar, dance! Se você não pode ver alguma coisa, mova-se! Se você quer uma bebida, tome uma bebida!

/ Divulgação

Não há um enorme refeitório ou buffet, nem passeios de diversão e nenhum diretor de cruzeiro. Em vez disso, as atividades de navios e “acontecimentos” são executados por funcionários que são especialistas no que fazem; treino com verdadeiros gurus fitness, jogos com jogadores reais e jantar com foodies declarados.

A equipe da Virgin, no entanto, incluiu alguns dos principais veteranos da indústria de cruzeiros, como Frank Weber, vice-presidente sênior de operações hoteleiras. Weber não podia deixar de dançar pelos corredores enquanto visitava o navio para a imprensa. Ele teve ideias que foram reprimidas por quase três décadas enquanto trabalhava em empresas como a Norueguesa e a Royal Caribbean.

“Toda vez que eu queria mudar algo, era preciso batalhar porque seus clientes leais diziam: ‘Oh, eu não posso acreditar que você mudou isso!’ ” Weber diz à CNN Travel.” Este é o meu bebê, e eu coloquei um monte de esforço e trabalho e paixão.”

Scarlet Lady ofereceu a Weber, e à equipe, uma oportunidade de fazer tudo do zero e isso é totalmente aparente ao comer e beber. Para começar, ele pensou que os pacotes de bebidas para que os hóspedes pudessem comprar guias de bar pré-pagas; uma guia de US$ 300 que vem com um bônus de US$ 50.

Você não tem horários definidos para o jantar, e você não vai ficar preso em mesas grandes com convidados que você não conhece (a menos que você peça para ser.)

O navio tem mais de 20 restaurantes. Você também pode jantar em um dos seis especializados a qualquer hora que quiser; basta entrar na lista de espera, e um aplicativo diz quando sua mesa está pronta.

Tenha um hambúrguer enquanto bebe um Old Fashioned com pipoca salgada-doce no Razzle Dazzle, casa de brunch. Jogue jogos coreanos bebendo em Gunbae enquanto grelha sua comida. Ou vá de alto nível e peça uma torre de frutos do mar no The Wake. Tudo faz parte do seu pacote, e não há taxas para suas escolhas gastronômicas. As dicas estão incluídas.

 

O restaurante mexicano Pink Agave do navio serve grande variedade de mezcals / Divulgação

 

“Cada restaurante tem sua própria cozinha”, diz Weber. “Cada restaurante tem seu próprio chef executivo, que é mais caro do que fazê-lo de outras maneiras, mas você melhora a qualidade.” Executivos da Virgin admitem que esse tipo de atenção individual vai contra a indústria de cruzeiros, que pensa as refeições produzidas em massa para que os milhares de hóspedes de um navio possam comer ao mesmo tempo.

“É mais difícil para a equipe…” Branson começa a dizer. “Mas é isso que nos torna tão diferentes”, finaliza Tom McAlpin, CEO da Virgin Voyages, que se senta ao lado de Branson. “Esses são os tipos de coisas que dizem – este não é o cruzeiro de sua avó.”

Mas avós e avôs são uma grande e leal parte do mercado de cruzeiros. Adultos na faixa dos 60 anos são o maior grupo de passageiros, de acordo com a Cruise Lines International Association, e eles são ainda mais poderosos quando trazem os netos. Para continuar crescendo, a indústria precisa que esses netos se transformem em clientes quando crescerem. A indústria se preocupa que isso não esteja acontecendo o suficiente e a Covid-19 só piorou as coisas.

Tatuagens em alto mar

Virgin Voyages parece estar fazendo tudo o que pode para atrair mais jovens. Como muitos navios de cruzeiro, eles tornaram a Scarlet Lady ecologicamente amigável. O motor converte resíduos de calor em eletricidade, e eles evitam o uso de plásticos. Muitos ingredientes vêm de fontes sustentáveis da Flórida. O café é da Intelligentsia, uma empresa que depende do “comércio direto” sobre o “comércio justo”, o que significa que garante aos agricultores um preço mínimo para as culturas.

 

O Red Room, espaço de tatro do navio/ Channon Hodge/CNN

Entretenimento é “escolha sua própria aventura” e lembra algo novo que você não poderia conseguir ingressos em Nova York ou Londres. Há um show noturno participativo chamado “Never Sleep Alone” dirigido por um terapeuta sexual, uma série de peças que aparecem em todo o navio chamado Phantom Folktales e novas produções de Randy Weiner, que criou “The Donkey Show” e “Sleep No More”.

Há o cassino e as compras habituais, mas Weber disse que o salão de tatuagem foi reservado durante a corrida do navio no Reino Unido (deve ter sido fácil velejar.)

McAlpin diz que adoraria se Scarlet Lady mostrasse um mercado maior que há uma “nova maneira de cruzeiro”, mas diz que a Virgin Voyages não está necessariamente focada em conquistar multidões mais jovens. Eles estão indo atrás de pessoas que são como Richard Branson. “Estamos realmente focando nos jovens de coração, pessoas que querem vir se divertir”, diz McAlpin. “Eles não querem toda essa formalidade, mas ainda querem luxo… e luxo do seu jeito.”

Scarlet Lady começa a navegar oficialmente em 6 de outubro com viagens pelo Caribe, parando no clube de praia privado da Virgin em Bimini (nas Bahamas).

As cabines variam de US$ 725 a US$ 5.875. A Virgin Voyages planeja lançar o segundo de seus quatro navios: Valiant Lady, em 2022, que navegarão por todo o Mediterrâneo.

(Texto traduzido, leia original em inglês aqui)

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