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Quando poderemos fazer um cruzeiro novamente?

Mesmo diante das incertezas que cercam a reabertura de destinos ao redor do mundo, reunimos o que sabemos sobre o futuro dos cruzeiros

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MSC Cruise (foto: Getty Images)

Francesca Street, CNN

Em 13 de março de 2020, o Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos (CDC, na sigla em inglês) emitiu uma ordem de proibição de embarque para os navios que operavam em águas americanas, enquanto a Associação Internacional de Linhas de Cruzeiros (CLIA, na sigla em inglês) – principal órgão da indústria – suspendia voluntariamente todas as operações.

Em resposta a essas movimentações, houve confusões para levar passageiros e membros da tripulação de volta para suas casas, acontecimento que se arrastou por vários meses. Os portos fecharam suas portas para navios com passageiros infectados pelo vírus, os casos de Covid-19 a bordo aumentaram e, quando os passageiros voltaram para casa, os membros da tripulação, ainda presos no mar, foram atingidos por uma crise de saúde mental.

Hoje, a indústria multibilionária permanece no limbo. Embora os lançamentos recentes de vacinas tenham trazido otimismo e, em alguns países, os números de infectados pelo coronavírus estejam finalmente caindo após uma segunda onda devastadora, as viagens internacionais continuam limitadas.

A maioria das principais empresas de cruzeiros do mundo cancelou viagens até o verão no Hemisfério Norte – e ainda há dúvidas sobre como será a viagem de cruzeiro na esteira do coronavírus. As tentativas de trazer de volta esse estilo de passeio produziram resultados mistos em certos mercados. Embora seja difícil saber exatamente quando e como o mundo vai reabrir, aqui está o que sabemos sobre o futuro dos cruzeiros:

O que as companhias de cruzeiro e os países estão dizendo?
No momento, a maioria das principais empresas de cruzeiros marítimos do mundo permanece fora de ação. Na Europa, algumas operações recomeçaram cautelosamente no verão passado – incluindo a MSC Cruises e a Costa Cruise Line. Ambas as empresas de cruzeiros realizaram viagens italianas com protocolos estritos de segurança, mas as viagens foram canceladas quando a segunda onda de Covid-19 atingiu a Europa durante o inverno.

Royal Caribbean (foto: Getty Images)

A MSC reiniciou as viagens em seu navio Grandiosa, no final de janeiro de 2021, e planeja iniciar outro cruzeiro exclusivo para a Europa no MSC Seaside, em maio. Enquanto isso, a Costa Cruises planeja reiniciar suas viagens na Itália em 27 de março de 2021. Ambos atenderão apenas aos passageiros que vivem na zona Schengen – área que compreende 26 países europeus que aboliram todos os passaportes e outros tipos de controle de fronteira em suas fronteiras mútuas – da União Europeia.

AIDA Cruises – propriedade da Carnival Corporation – deve reiniciar os cruzeiros nas Ilhas Canárias em março deste ano. Nos Estados Unidos, a ordem de proibição de vela do CDC foi suspensa em outubro de 2020 e regulamentos detalhados foram posteriormente anunciados sobre como o cruzeiro poderia retornar às águas norte-americanas, incluindo a execução de “viagens simuladas” projetadas “para reproduzir o mundo real a bordo das condições de cruzeiro”.

As regras do CDC foram anunciadas antes que o lançamento da vacina ganhasse velocidade, portanto, estão focadas em medidas preventivas, incluindo testes pré-embarque.

A confiança nos testes foi questionada quando sete passageiros testaram positivo para Covid-19 a bordo do navio de cruzeiro SeaDream 1 para 112 passageiros, o primeiro a navegar no Caribe desde o início da pandemia.

A orientação oficial do CDC ainda é que “todas as pessoas” devem evitar viajar em navios de cruzeiro. Seus regulamentos para o retorno do cruzeiro permanecerão em vigor até 1º de novembro de 2021. “Retornar ao cruzeiro de passageiros é uma abordagem em fases e nosso foco atual está na proteção da tripulação e no trabalho com as empresas de cruzeiros para implementar os requisitos da fase inicial de testar toda a tripulação e desenvolver a capacidade do laboratório a bordo”, disse um porta-voz do CDC à CNN Travel. Ele destacou que não havia data para o início das viagens simuladas.

No Reino Unido, uma “força-tarefa de viagens global” está trabalhando para determinar quando as viagens internacionais do e para o Reino Unido podem reiniciar, com o roteiro oficial estipulando que não deve ser antes de 17 de maio. Desde então, houve discussão no sobre as linhas de cruzeiro realizando viagens domésticas no verão europeu, em vez de itinerários que abrangem todo o mundo.

Princess Cruise (foto: Getty Images)

A Princess Cruises disse que seus cruzeiros mais longos saindo do Reino Unido serão cancelados até o final de setembro e, em vez disso, lançará uma série de “novos cruzeiros curtos” partindo do porto de Southampton em seus navios Regal Princess e Sky Princess. A P&O e a Cunard também anunciaram planos para “viagens de permanência” partindo do Reino Unido.

A Austrália, que adotou uma linha dura nas chegadas durante a pandemia, proibiu os navios de cruzeiro até 17 de junho de 2021. O Canadá, por sua vez, estendeu seu veto a navios de cruzeiro até fevereiro de 2022. Em Cingapura, a Royal Caribbean deve reiniciar os chamados “cruzeiros para lugar nenhum” – que anteriormente ocorriam em dezembro de 2020 no navio Quantum of the Seas – em março.

Roger Frizzell, porta-voz da Carnival Corporation – que possui a Princess Cruises ao lado da Carnival Cruise Line, Costa Cruises, P&O Cruises, Cunard Line e Holland America Line – disse à CNN Travel que a empresa de cruzeiros fará “uma abordagem escalonada” para retornar com um número limitado de nossos navios navegando inicialmente”.

“Nos Estados Unidos, ainda não temos datas para quando nossas marcas poderão começar a cruzar novamente o ocenao. Estamos aguardando especificações técnicas adicionais do CDC, que serão divulgadas em breve”, afirmou Frizzell. Ele acrescentou que a Carnival está “esperançosa de que toda a nossa frota estará navegando novamente até o final do ano”.

A MSC Cruises interrompeu todas as viagens com base nos EUA até 30 de abril de 2021.

A Norwegian Cruise Line suspendeu as viagens até 31 de maio de 2021. Um porta-voz norueguês disse à CNN Travel que a linha de cruzeiros estava atualmente trabalhando em seu plano de retorno ao serviço para atender aos requisitos do CDC.A Royal Caribbean International – proprietária da Royal Caribbean Cruise Line, Celebrity Cruises e Silversea Cruises – suspendeu a maioria das viagens da Royal Caribbean até 31 de maio deste ano.

As exceções são o Quantum of the Seas, que está navegando em cruzeiros com base em Cingapura para lugar nenhum, e também os cruzeiros Spectrum of the Seas e Voyager of the Seas, na China, que devem reiniciar em 30 de abril.

A Royal Caribbean ainda planeja um cruzeiro inaugural para o Odyssey of the Seas, seu novo navio que parte de Israel em maio para navegar até as ilhas gregas e Chipre. Essa viagem exige que todos os tripulantes e passageiros com mais de 16 anos sejam vacinados. Em Israel, mais de 50% da população recebeu as duas doses da vacina.

E quanto às vacinas?

Regal Princess (foto: Getty Images)

Quando a operadora britânica Saga Cruises se tornou a primeira empresa de cruzeiros a introduzir o requisito de apenas passageiros vacinados em janeiro de 2020, a decisão gerou muita especulação sobre se o resto da indústria seguirá o exemplo.

Desde então, a operadora americana Crystal Cruises também enfatizou que todos os hóspedes devem estar totalmente vacinados antes de embarcar em futuros cruzeiros da companhia.“Os passageiros deverão fornecer prova de vacinação antes do embarque e devem ter recebido ambas as doses da vacina, se recomendado pelo fabricante até aquele prazo”, diz um comunicado da Crystal Cruises.

Os planos da Royal Caribbean para a viagem do Odyssey of the Seas, em Israel, consolidam ainda mais a noção de que a vacinação será a chave para desbloquear a indústria.

Não está claro como os viajantes provarão que foram vacinados, embora Israel esteja testando um sistema de passe verde que permite a entrada de israelenses vacinados em restaurantes ou teatros.

A porta-voz da CLIA, Julie Green, disse à CNN Travel que a organização, que representa 95% dos navios de cruzeiro oceânicos, acredita que “as vacinações devem coexistir com os regimes de teste e outros protocolos e ser considerados como um aprimoramento progressivo para viagens responsáveis. Nenhuma medida isolada é eficaz e uma abordagem em várias camadas é a certa para diminuir o risco”, complementou.

A Norwegian Cruise Line também ponderou que “todos os membros da tripulação devem ser vacinados antes do embarque”.

Como será a bordo?
Quando o MSC Grandiosa voltou às águas em agosto do ano passado, a viagem foi caracterizada por testes de Covid, distanciamento social, higienização das mãos e checagem de temperatura. O navio também operava com capacidade reduzida. As viagens de um dia eram estritamente moderadas e a quebra de regras não era tolerada.
Os viajantes e membros da tripulação foram examinados antes do embarque por meio de um teste de antígeno primário e um teste molecular secundário. A bordo, os métodos de limpeza foram aprimorados, incluindo desinfetante hospitalar e o uso de tecnologia de luz ultravioleta.

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Os requisitos do CDC, por sua vez, sugerem que os futuros cruzeiros exigirão coberturas faciais a bordo, higiene das mãos e distanciamento social. Também serão realizados testes de laboratório para todos os passageiros e tripulantes no momento do embarque e desembarque do navio. Os cruzeiros simulados que devem ocorrer antes da partida dos cruzeiros “oficiais” testarão a eficácia dessas medidas preventivas.

Cada linha de cruzeiro terá que enviar um relatório após a conclusão do cruzeiro simulado, que o CDC analisará, fornecerá feedback e emitirá um Certificado de Vela Condicional de Covid-19, assumindo que todos os requisitos foram atendidos. É possível que precise de uma série de cruzeiros simulados.

Julie Green informou que a CLIA está estabelecendo protocolos que seus membros de cruzeiros marítimos serão obrigados a seguir. Ela aponta os regulamentos a bordo implementados em cruzeiros europeus recentes como um sinal do que está por vir. “As medidas incluem triagem robusta, teste 100%, limpeza e saneamento expandidos, prevenção abrangente a bordo, vigilância e medidas de resposta”, diz Green.

Ela acrescentou que todas as medidas serão “continuamente avaliadas em relação ao estado da pandemia global e podem mudar com o tempo, conforme as circunstâncias evoluam. Continuamos a ser guiados pelo conhecimento das comunidades científica e médica”.

Quão seguros são os cruzeiros?
A suscetibilidade dos navios de cruzeiro à propagação de doenças infecciosas já era de conhecimento comum antes de 2020, devido a surtos anteriores ao coronavírus no mar.

Embora a indústria de cruzeiros tenha fãs leais, alguns viajantes podem ficar receosos em voltar depois de ler relatos de casos crescentes de Covid a bordo, bloqueios de cabines e semanas em busca de portos.

William Schaffner, especialista em doenças infecciosas da Universidade de Vanderbilt, chama os navios de cruzeiro de “o epítome de uma grande reunião, muitas vezes em espaços fechados e apertados por longos períodos de tempo”. Quando os cruzeiros atracam, os viajantes se misturam à população do porto local e podem espalhar ainda mais a infecção.

De acordo com Schaffner, é por isso que a Covid-19 e outros vírus têm sido um problema em cruzeiros. “A resposta é: quanto mais vacinarmos os passageiros e a tripulação, a segurança aumentará e o risco diminuirá”.

Schaffner também cita os testes rápidos como “outro método para reduzir o risco de introdução do vírus”, enquanto “reconhece que esses testes rápidos têm limitações”. O especialista ainda defende uma boa higiene das mãos e capacidade reduzida a bordo. Trata-se de criar camadas de segurança – “uma série de fatias de queijo suíço” é a analogia que ele usa.

“Se pessoas não vacinadas pudessem estar a bordo, seja na tripulação ou passageiros, eu diria para não fazer um cruzeiro”. Schaffner considera que permitir apenas passageiros vacinados a bordo, como Saga e Crystal planejam fazer, “seria perfeitamente razoável”.

“A imposição, se quiserem, de uma exigência de vacinação, ter isso documentado e testar todos os que embarcarem, reduziria substancialmente o risco e contribuiria de forma muito importante para o rejuvenescimento da indústria de cruzeiros”, conclui.

(Texto traduzido, clique aqui para ler o original em inglês).

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