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Jato aposentado é transformado em “avião de festa” e pode custar US$ 1.300 a hora

Estacionado em um aeroporto privado na Inglaterra, o inusitado espaço de eventos pode receber casamentos, palestras corporativas e baladas

@negus747/SWNS

Tamara Hardingham-Gillda CNN

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Há muitos destinos diferentes para onde um avião aposentado pode ir. Alguns retornam ao céu para voar para outras companhias aéreas, outros têm suas peças recicladas (cerca de 80 a 85% de uma aeronave pode ser reciclada), enquanto um grande número é realocado para cemitérios de aeronaves.

Um jato da British Airways em particular está se preparando para um futuro muito cheio depois de renascer como um espaço de eventos exclusivo para aluguel com base em um aeroporto do Reino Unido.

Suzannah Harvey, executiva-chefe do Aeroporto Cotswold, de propriedade privada, perto de Kemble, na Inglaterra, comprou o Negus 747 por £ 1 (cerca de US $ 1,30) em outubro de 2020 e passou 14 meses convertendo-o em um moderno “avião de festa”, que terão entradas a partir de cerca de US $ 1.300 por hora.

 

Um grande número de modelos 747s foi desativado nos últimos dois anos, pois as companhias aéreas anteciparam as datas de aposentadoria de aeronaves mais antigas devido à pandemia, com KLM, Air France, Delta, United e British Airways.

Harvey então teve a ideia para a instalação de eventos quando vários BA 747 sem uso chegaram à empresa de armazenamento e peças Air Salvage International, localizada no aeroporto de Cotswold.

A CEO do aeroporto, Suzannah Harvey, comprou um icônico jato 747 da British Airways e o transformou em um espaço de eventos / @negus747/SWNS

No entanto, o processo estava longe de ser simples. Na verdade, a venda envolveu semanas de negociações durante as quais a BA concordou que a classe econômica do avião poderia ser removida e Harvey prometeu garantir que a aeronave seria bem cuidada.

“Demorou seis semanas para fazer as negociações do contrato”, disse Harvey à CNN Travel. “Tínhamos o dever de cuidar do avião até que seja economicamente viável com qualquer investimento. Agora, esperamos que ela esteja conosco por muitos anos e gerações”.

De acordo com Harvey, a BA permitiu que o Aeroporto de Cotswold escolhesse entre sua frota de 747 aposentados e optou por um icônico Negus.

Reforma completa

A classe econômica foi completamente removida, assim como os painéis do teto e os compartimentos de bagagem / @negus747/SWNS

“Acho que é o mais bonito que eles já produziram”, diz ela. Mas foi assim que a equipe assinou a proposta de compra que o trabalho duro realmente começou. Embora grande parte da aeronave pareça a mesma, incluindo a pintura e o cockpit, a classe econômica foi completamente removida para criar um salão de festas, além de a cozinha ser reestilizada em um bar.

Além disso, todo o avião foi reconectado com iluminação personalizada para replicar o sistema original de bordo enquanto estiver no solo, bem como a parte elétrica.

Os painéis do teto foram removidos, juntamente com os compartimentos de bagagem centrais, proporcionando uma melhor visão do funcionamento interno da aeronave, que entrou pela primeira vez na frota da British Airways em fevereiro de 1994 e fez seu último voo de passageiros em 6 de abril de 2020.

“Tem sido um processo demorado para torná-lo seguro para visitação, porque essas aeronaves são projetadas para estarem no ar”, acrescenta Harvey.

“Portanto, há muitos recursos de segurança que não atendem aos regulamentos de saúde e segurança para um espaço de eventos no local. Portanto, eles precisaram ser desativados.”

Trabalho de amor

A extensa reforma levou mais de um ano e custou cerca de US$ 671.000 / @negus747/SWNS

A reforma custou quase £ 500.000 (US$ 671.000), e Harvey aponta que cerca de £ 200.000 (US $ 268.000) foram gastos na colocação de uma nova estrutura de concreto de £ 80.000 (US $ 107.000).

Embora o trabalho tenha demorado muito mais do que o esperado, em parte devido a problemas de entrega em decorrência da pandemia, a aeronave transformada em espaço para eventos está finalmente pronta para receber os convidados. Seu lançamento oficial ocorrerá ainda este mês.

“Estamos absolutamente inundados de perguntas no momento”, diz Harvey. “É um espaço de eventos muito versátil, por isso pode acomodar desde uma festa de aniversário infantil, até o lançamento de um novo produto ou uma apresentação corporativa.”

As próximas reservas incluem gravações para um programa de TV, bem como várias festas. A aeronave também pode ser alugada para casamentos a um custo de £ 12.000 (US $ 16.000) por 24 horas, o que leva em consideração os tempos de montagem e desmontagem – a equipe já tem um casamento reservado nesta primavera.

“Toda a aeronave tem licença para casamento”, explica Harvey. “Então você pode se casar na cabine, se quiser.”

Instalação versátil

Embora Harvey esteja extremamente orgulhoso do projeto, ela admite que não seria financeiramente viável para muitos devido a taxas adicionais, como taxas de estacionamento de avião, que ela diz que podem custar cerca de £ 1.200 (US$ 1.600) por semana, dependendo da localização e o tamanho da aeronave. O custo de transporte de um avião deste tamanho também é significativo.

“Estamos em uma posição vantajosa, claro”, afirmou ela. Embora o espaço esteja funcionando em breve, ainda há um problema inesperado que ainda não foi completamente resolvido.

“Um problema é fazer funcionar o sistema de vasos sanitários”, ela admite, antes de destacar que os vasos sanitários dos aviões são projetados para funcionar sob pressurização quando a aeronave está em altitude.

“Estamos esperançosos de que resolveremos esse problema nos próximos seis meses. Mas, no momento, temos unidades de banheiro muito elegantes posicionadas do lado de fora.”

Embora o processo de conversão do avião tenha sido desafiador e demorado, Harvey está extremamente orgulhosa do projeto e mal pode esperar para começar a trazer os foliões a bordo.

“Acho que é uma conquista real”, diz ela. “Acho que ninguém mais fez um espaço de eventos tão versátil como este no mundo”.

Além dos eventos, o aeroporto abrirá as instalações para passeios a partir de março, e os visitantes poderão reservar um lugar por meio de um aplicativo que será lançado em breve.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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