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Como a invasão da Ucrânia pela Rússia pode prejudicar a recuperação das viagens

No ano da retomada após o pico da pandemia, o aumento do preço das passagens, o medo e a falta de segurança, além da propagação do vírus da Covid-19 devido à fuga de refugiados, podem impactar o setor

Balcão de check-in da Aeroflot no Aeroporto Internacional de Los Angeles, no dia 2 de março
Balcão de check-in da Aeroflot no Aeroporto Internacional de Los Angeles, no dia 2 de março Getty Images

Melissa Mahtanida CNN

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Este deveria ser um ano de recuperação para uma indústria de viagens duramente atingida pela pandemia global do coronavírus. Mas a invasão da Ucrânia pela Rússia pode ter mudado isso.

Após dois anos de viagens interrompidas devido às restrições da Covid-19 em constante mudança, as companhias aéreas e os operadores turísticos estão mais uma vez se preparando para céu fechado, cancelamentos e uma nuvem de incerteza sobre viagens internacionais.

Mais de 30 países até agora fecharam seu espaço aéreo para a Rússia, com Moscou reagindo na mesma moeda. A Autoridade de Aviação Civil da Rússia anunciou que fechou seu espaço aéreo para as transportadoras de pelo menos 37 países a partir dessa terça-feira (1). O espaço aéreo sobre a Ucrânia, Moldávia e partes da Bielorrússia também permanece fechado.

No curto prazo, isso significa cancelamentos de voos ou desvio de rotas aéreas. Mas as consequências a longo prazo para a indústria de viagens podem ser muito mais abrangentes. Aqui está o porquê:

Aumento dos custos de combustível aumentará os preços das viagens

Os preços globais do petróleo bruto subiram para mais de US$ 110 por barril na quarta-feira (2), com os investidores temendo que as exportações de energia russas serão limitadas ou interrompidas como resultado do conflito na Ucrânia.

Esses aumentos de preços tornarão qualquer tipo de viagem mais caro. Juntamente com rotas aéreas potencialmente mais longas que precisam de mais combustível à medida que contornam o espaço aéreo russo fechado, os preços mais altos acabarão precisando ser repassados ​​ao consumidor.

A maior companhia aérea da Europa, Lufthansa, disse que os desvios na Ásia custarão um valor de “um dígito de um milhão de euros” por mês. Dirigindo-se a repórteres durante uma atualização de ganhos da empresa na quinta-feira (3), o diretor financeiro da Lufthansa, Remco Steenbergen, disse que precisará aumentar os preços das passagens para compensar o aumento nos preços dos combustíveis e outros custos.

Um aumento nas tarifas pode levar a uma demanda menor – e isso significa más notícias para um setor que já luta para compensar as perdas relacionadas à pandemia, sem mencionar a inflação.

Temores de segurança podem enfraquecer a demanda

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O aumento dos custos de combustível inflacionará as passagens de passageiros. Assim como uma queda na demanda causada por temores de conflito/ Divulgação

A Agência de Segurança da Aviação da União Europeia, conhecida como EASA, alertou para um “alto risco” para aeronaves civis voando perto da fronteira com a Ucrânia. O espaço aéreo sobre a Rússia, Bielorrússia, Polônia, Eslováquia, Hungria, Romênia e Moldávia também está na lista de risco.

A EASA dobrou o tamanho da zona de alerta ao redor da Ucrânia, temendo “mísseis de médio alcance penetrando no espaço aéreo controlado”. A agência acrescentou que “em particular, existe o risco de direcionamento intencional e identificação incorreta de aeronaves civis”.

O alerta da EASA não será ignorado depois que o voo MH17 da Malaysia Airlines foi derrubado no leste da Ucrânia em 2014, matando 298 pessoas. Os investigadores disseram que o míssil que derrubou o avião foi disparado de um lançador pertencente à 53ª brigada de mísseis antiaéreos da Rússia.

Para muitos viajantes e tripulantes já assustados com as preocupações com o coronavírus, a ideia de voar para qualquer lugar perto de uma zona de conflito pode ser demais.

“É provável que destinos próximos à Rússia sofram, pois os consumidores temerão a proximidade da guerra, mesmo que isso seja irracional, com base em nenhuma ameaça declarada da Rússia”, disse Olivier Ponti, vice-presidente de insights da empresa de análise de viagens ForwardKeys, à CNN. .

“O mercado dos EUA provavelmente será dissuadido significativamente de visitar a Europa Oriental e dissuadido, embora não tanto, de visitar a Europa Ocidental”, acrescentou.

Covid-19 ainda existe, e a crise dos refugiados pode piorar

Ainda estamos vivendo em meio a uma pandemia global com restrições de quarentena e viagens específicas de cada país. Órgãos de viagem pediram aos governos que suspendam as restrições de viagem relacionadas ao Covid-19, pois as sociedades vacinadas esperavam algum tipo de retorno ao “normal”.

No entanto, a Organização Mundial da Saúde alertou que as condições no terreno na Ucrânia e a resultante crise de refugiados facilitarão a propagação do coronavírus.

“Sempre que você perturba a sociedade assim e coloca literalmente milhões de pessoas em movimento, as doenças infecciosas vão explorar isso”, disse o Dr. Mike Ryan, diretor do Programa de Emergências de Saúde da Organização Mundial da Saúde, durante uma coletiva de imprensa na quarta-feira.

“As pessoas estão amontoadas, estão estressadas, não estão comendo, não estão dormindo direito. São altamente suscetíveis aos impactos, antes de tudo serem infectadas. E é muito mais provável que a doença se espalhe.”

O ACNUR diz que mais de dois milhões de pessoas foram forçadas a fugir de suas casas e estima que “até quatro milhões de pessoas podem deixar o país nas próximas semanas se o conflito continuar”. Os efeitos de uma possível disseminação do vírus em países vizinhos podem tornar os governos menos propensos a aliviar as restrições do Covid-19, o que manterá a pressão sobre o setor de viagens.

Perda de receita do turismo

Foto de balões sobrevoando a região da Capadócia, na Turquia
A Turquia está entre os destinos que sofreram grandes cancelamentos de viajantes russos/ Getty Images

De acordo com a Associação de Operadores de Turismo da Rússia (ATOR), os russos fizeram mais de 10,1 milhões de viagens relacionadas ao turismo ao exterior em 2021. ATOR disse à agência de notícias estatal da Rússia que 46,5% do fluxo total de turistas para 32 estados abertos foi para a Turquia – os turistas russos fizeram 4,7 milhões de viagens ao país no ano passado.

E esses dólares do turismo pareciam destinados a fluir até 2022. Os dados mais recentes da empresa de análise de viagens ForwardKeys mostraram que as reservas de voos russos para março, abril e maio se recuperaram para 32% dos níveis pré-pandemia, antes da invasão da Ucrânia, com Turquia, Emirados Árabes Unidos, Maldivas e Tailândia são os destinos mais reservados.

Isso tudo mudou com a Rússia travando guerra contra seu vizinho. Os destinos que sofreram as maiores taxas de cancelamento imediato no período de 24 a 26 de fevereiro foram Chipre (300%), Egito (234%), Turquia (153%), Reino Unido (153%), Armênia (200%) e Maldivas ( 165%).

A ausência de turistas russos será um grande golpe para esses destinos turísticos altamente dependentes.

É importante notar que nem todos os países romperam os laços com a Rússia. Os voos do país ainda estão desembarcando em lugares como Turquia, Tailândia e Egito no momento, mas as perspectivas econômicas para a Rússia são o que está mantendo os operadores turísticos nesses países acordados à noite.

As sanções ocidentais paralisantes fizeram com que o rublo russo despencasse para novas mínimas com as agências de classificação de risco Fitch e Moody’s rebaixando a dívida soberana da Rússia para o status de “lixo” na manhã de quinta-feira.

À medida que as economias dos russos diminuem de valor, eles também acharão mais difícil usar cartões de crédito reconhecidos globalmente no exterior quando conseguirem viajar. Empresas como Visa e Mastercard disseram esta semana que também estão trabalhando para impor sanções contra a Rússia.

E, em outro golpe potencial para o país, a Organização Mundial do Turismo está realizando uma reunião de emergência do conselho executivo na próxima semana para decidir se suspende a adesão e participação da Rússia na organização.

Ninguém gosta de incerteza

De investidores a viajantes, ninguém gosta de incertezas. A guerra na Ucrânia aumentou a incerteza sobre se o fechamento de portos e os atrasos nos embarques limitarão as entregas de tudo, desde trigo a petróleo bruto e óleo de cozinha.

As ações de viagens também estão vendo os preços caírem. O International Consolidated Airlines Group, dono da British Airways, perdeu 5% em fevereiro. As ações da Lufthansa caíram 14% desde que as forças russas entraram na Ucrânia, com a companhia aérea britânica EasyJet pintando um quadro semelhante.

A incerteza sobre o que acontecerá a seguir no conflito também está fazendo as pessoas pensarem duas vezes sobre os planos de viagem planejados.

“Tivemos clientes telefonando em busca de garantias de que sua viagem será realizada e verificando nossa política de reserva flexível”, disse Matt Berna, diretor administrativo da Intrepid Travel para a América do Norte, à CNN.

“A Intrepid Travel não está operando atualmente nenhuma excursão que visite a Ucrânia ou a Rússia, mas, no curto prazo, prevemos uma diminuição das vendas para viagens na Europa”, acrescentou.

É claro que as férias planejadas não são de forma alguma comparáveis ​​à situação do povo ucraniano e ao imenso desastre humanitário que se desenrola ao longo de suas fronteiras agora, mas o impacto que a invasão da Ucrânia pela Rússia poderia ter em uma indústria de viagens já frágil é algo que pode ser sentido muito longe no futuro.

*Matéria traduzida. Leia a versão original aqui.

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